水星被称为“第二地球” 对它的探测有何难点和看点?

水星被称为“第二地球” 对它的探测有何难点和看点?

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欧洲和日本航天机构联合研发的探测器“比皮科伦坡”10月20日启程,飞向离太阳最近的行星——水星,这是人类第三次无人水星探测任务。 新华社 图

欧洲和日本航天机构联合研发的探测器“比皮科伦坡”10月20日启程,飞向离太阳最近的行星——水星。按计划,它将于2025年抵达水星轨道展开观测。

这是人类第三次无人水星探测任务。它将面临哪些难点?整个探测任务又有哪些看点和亮点?

探测有何难点

水星是太阳系八大行星中距离太阳最近的一颗,这使水星的探测之路充满了艰险。

水星身后是比地球重33万倍的太阳,其巨大的引力作用将对探测器进入水星轨道形成干扰。此外,水星白天太阳直射处温度可高达430摄氏度,夜晚温度则降至零下170摄氏度,昼夜温差达600摄氏度。强烈的太阳光和高温也大幅增加了水星探测器在轨观测难度。

欧洲航天局介绍说,该机构此前深空探测都是前往太阳系内相对寒冷的区域,“比皮科伦坡”任务是首次将探测器送往如此靠近太阳的地方。

人类此前仅有一次成功将探测器送入水星轨道的记录。第一次水星探测任务是1973年发射的美国“水手10”号探测器,它曾3次掠过水星,但一直未能进入水星轨道。2004年,美国又发射“信使”号水星探测器,它于2011年3月成功进入水星轨道,2015年完成使命后撞水星自毁。

据介绍,“比皮科伦坡”要想成功入轨,需要在长达7年的飞行时间里在地球、金星和水星附近进行9次引力控制变轨飞行,这将是行星探测史上变轨次数最多的一次。

为了抵御高温炙烤,“比皮科伦坡”还采用了多层隔热技术,最外层由陶瓷纤维组成,探测器上还配备了高效散热器,以保证科学仪器和电子设备能正常工作。

任务七大看点


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